Coffeebreaks and Paperbacks

En hyldest til det skrevne ord

3 bøger til den våde sommer

Herta Muller

Denne våde sommer indbyder til hygge under parasoller og teltduge. Hvem elsker ikke at fordybe sig i andre verdener, til lyden af tunge regndråber i sin rare, varme hule?

Jeg har taget én for holdet og fundet frem til tre gode bøger. Det kan jo være svært lige at finde dem, og den dejlige tid til at læse skal aldrig være spildt.

Så her kommer min sommer-læsnings-liste:

  1. The Imperfectionists – (“De Ufuldkomne”) er forfatteren Tom Rachmans debutroman, og du skal læse den på grund af dens forrygende portrætter af de sære mennesker, som befolker en fiktiv avisredaktion for en engelsksproget avis i Rom.
    How to take the bus in Rome, Living in Italy

    Foto: Annbritt Hjorth copyright

    Rom. Det var naturligvis lige dét, som oprindeligt tiltrak mig til at læse denne bog. Efter jeg boede i Rom har jeg haft en form for skade, eller kald det et handikap, som gør, at jeg ikke kan lade være med at længes tilbage, og jeg romatiserer vist byen mere end hvad godt er. I denne bog fungerer den vidunderligt, som kulisse for en hensygnende avis, der kæmper for at overleve i en internet-æra, hvor alt på print har dystre udsigter. Ikke mindst en engelsk-sproget avis i Italien. Der er gået 50 år siden bladet blev grundlagt af en excentrisk milliardær, og efterhånden som årene er gået, er den prægtige redaktion blevet slidt og flosset i kanterne. I kontorerne med de kaffeplettede tæpper og vakkelvorne-men-engang-moderne møbler, er medarbejdernes personlige dramaer langt mere interessante end de historier de bringer i avisen, og hvert af bogens kapitler bærer en overraskende skæbne frem, som fletter handlingen sammen med avisens. Bogen åbner med en freelance-veteran, der med hiv og sving, og en del løgnehistorier, stadig holder hjulene kørende som avisens udsendte i Paris. Dog uden at kunne finde ud af at bruge computere og internet! Én af de historier der rørte mig mest, var desuden den om avisens excentriske, trofaste læser, som har gemt alle avisens udgaver siden en bestemt traumatisk dato. Ude i skyggerne lever den unge ejer, som har arvet avisen fra grundlæggeren, og ikke ved hvad han skal stille op med den – eller med andre mennesker generelt. Så i stedet gemmer han sig i Roms velhaverkvarter med sin eneste ven, hunden Schopenhauer. Men nu behøver jeg vist ikke skrive mere – jeg kan kun sige: læs den og bliv underholdt på højt plan. Jeg indrømmer, at jeg er bias fordi den foregår i Rom, men jeg tror altså at de fleste vil elske den så højt som jeg.

  2. The Wife – (“Hustruen”) er en bog af Meg Wolitzer. Jeg har længe gerne villet læse noget af hende, fordi jeg har set en del om hende på Goodreads. Hun har en del år på bagen i sin karriere som forfatter, men jeg synes dog ikke man kender hende så godt her i Danmark.

(more…)

Krukke – biografien om Suzanne Brøgger

Litteraturvidenskab

Som mange andre kvinder har jeg som teenager læst Creme Fraiche med stor lyst. Jeg ville være som hovedpersonen- smuk og uafhængig. Jeg boede i Vissenbjerg. Men man kunne jo altid drømme …

Nu har jeg læst biografien ”Krukke” af Louise Zeuthen om forfatteren til bogen.
Den er udgivet på Gyldendal, og bestilt af forfatteren selv – Suzanne Brøgger. Det er historien om hendes liv og affæren med franskmanden Philippe Baude.
Da hendes stedfar Svend får job i Unicef flytter hele familien til Bangkok, hvor den 15-årige Suzanne møder en gruppe libertinske franskmænd og indleder et forhold til den 15 år ældre diplomat Philippe Baude. Baude og hans venner var erklærede libertinere i 60’erne, og med i gruppen var også Marayatt Rollet-Adriane og hendes mand, som skrev bøgerne om sexslaven Emmanuelle. Bøgerne dannede senere baggrund for den softpornografiske filmklassiker “Emanuelle” og i 70’erne var de ret så populære.

Suzanne og Philippe udlever et lignende herre-slave forhold. I en brevveksling, som varer i 24 år, holder de hinanden tryllebundne i et fantasispind af fri sex på tværs af alle samfundets normer. Det meste af det foregår i deres fantasier, som de skriver om i deres breve til hinanden, og en gang imellem mødes de – men de bor jo på hver sin side af jorden, og Philippe er gift – Suzanne går i gymnasiet i Silkeborg, i hvert fald i begyndelsen. (more…)

[Top]

Set gennem en ands øjne

10606391_10152682183604040_3812049616251308727_n

Kendte klassikere fortolket og udlevet af ænder

I Odense, hvor jeg kommer fra, handler alt om HC Andersen. Og tartelletter og højbaner. Man kan blive helt træt. Og næsten glemme hvor stor en eventyrdigter han egentlig var. Eventyret om den onde Snedronning, som splitter Kay og Gerda ved at plante en istap i hjertet på Kay, var helt begravet i glemslen. Men jeg blev mindet om den i Anders And bladet, som i disse uger har litteraturtema. Og pludselig husker jeg stemningen, da jeg som barn fik læst højt af min farmor af den fineste , gamle bog med eventyr af HC Andersen.  (more…)

[Top]

Wilhelm Dinesen – far til Karen Blixen

Karen Blixen og Kaptajn Dinesen 1864

Jeg har for nylig været til lysbilledshow på BIBLIOTEKET om Karen Blixens far, Kaptajn Dinesen. Han var virkelig en spændende person, og blev gjort levende af den fremragende historiker Tom Buk-Swienty.
Som kun 19 år gammel blev Dinesen sekondløjtnant i krigen mod preusserne i 1864.

Hans var med i slaget ved Dybbøl. og har også fået en rolle i tv-serien om 1864. Han skrev bogen Fra 8. Brigade om slaget. Derefter rejste han til Paris, for at deltage i den fransk-tyske krig i 1870-71, hvor han lidt uforvarende blev en del af kommunard-opstanden i Paris. Han befandt sig tilfældigvis, som det syntes at være typisk for ham, lige midt i begivenhedernes centrum, da opstanden begyndte. En gruppe kommunarder og kommunister var rasende over regeringens svaghed, og oprettede derfor en Pariserkommune, som ville løsrive sig fra resten af Frankrig og regeringen. Wilhelm Dinesen blev fra sit hotelvindue magtesløst vidne til regerings-soldaternes hensynsløse nedskydning af 15.000 tilfangetagne oprørere, og Pariserkommunens grusomme nederlag. Det skrev han bogen Paris under Pariserkommunen om.

Wilhelm Dinesen nåede i sit liv at kæmpe i hele 3 krige og at være pelsjæger i Nordamerika, ved grænsen til Canada, hvor han levede sammen med en squaw. Hun blev gravid, men han rejste hjem inden barnet blev født. Tom Buk-Swienty har skrevet 1000 sider spændende biografi om manden, og har blandt mange andre vildt fascinerende ting fundet frem til historien om chippewa-indianer-barnet, som kom til at hedde Gibitwaway. Det betyder Lille Glædesbylt. Heldigvis blev hun gift med en anden dansker, som overtog hende da Dinesen rejste hjem. Kaptajn Dinesen var nok lidt af en hjerteknuser, hvad damer angår. (more…)

[Top]

Den store Gatsby

The great Gatsby Den store Gatsby, Scott Fitzgerald, The Great American Novel, Bogblogger, Litteraturvidenskab

Jeg har læst en rigtig god bog. Det er er The Great Gatsby af Scott Fitzgerald fra 1925. Fortidig, men også fuldkommen nutidig i beskrivelsen af hvordan det er at være menneske i en vild tid, som er præget af både enorm optimisme, sortsyn og forandring. Ingenting er længere som det plejer og reglerne er sat ud af kraft. Alle tænker i spekulation og man får nye chancer men mister også det klare overblik. Midt i dette lever og ånder Jay Gatsby. Som den ukronede konge af West Egg er han både magtfuld og misundt. I sin pragtfulde villa ved Hudsonfloden agerer han mystisk og undvigende vært ved overdådige fester, som tiltrækker tyvernes vilde jetset og alle der gerne vil ses. Men selv er han ikke glad og tanker om fortiden gør ham fjern og længselsfuld. Han jagter desperat sin store kærlighed fra ungdommen. Da han mødte overklassepigen Daisy var han fattig og uden fremtid. Hans officers-uniform udviskede imidlertid de ulige klasseforhold og gav ham en svimlende mulighed for at komme tæt på den smukke og forkælede skabning og hendes udefinerbare aura af charme og lethed –  skabt af gamle penge, rigdom og uendelige privilegier.

Men Gatsby måtte tage i krig i Europa, og imens giftede Daisy sig med en flot og muskuløs ætling af en af de rigeste familier i Amerika. Nu kan Gatsby kun tænke på at vinde Daisy tilbage for enhver pris. Han sætter derfor alt ind på at fremstå som en mand med formue, charme og magt – fordi, set med hans upriviligerede øjne, er det dét, som kan give ham tiltrækningskraft overfor Daisy. Men på trods af sine store anstrengelser kan Gatsby ikke helt få den særlige duft af magt, indflydelse og utvungenhed ind under huden – og derfor kan han heller ikke blive som dem. Al hans søde galskab er dømt til at ende i tragedie. Men først når vi har læst i et stykke tid, selvom hedebølgen og den særlige feberstemning der er i bogen behændigt leder os hen imod katastrofen.

The great gatsby anmeldelse den store gatsby anmeldelse bogblogger Scott Fitzgerald

Fortælleren finder Gatsbys skema og “generelle leveregler”, som han lavede mens han boede hjemme hos sine forældre.

(more…)

[Top]

Marcel Proust og moderne kommunikation

Who you gonna call MArcel Proust På sporet af den tabte tid, Litteraturvidenskab, klassiker, fransk litteratur

Marcel Proust om telefoner i “La recherche du temps perdu”:

“Dette vidunderlige eventyrspil, som i løbet af få øjeblikke lader det menneske, vi gerne vil tale med, dukke op ved siden af os, usynlige, men nærværende; For at dette mirakel skal finde sted, behøver vi blot at sætte den magiske tragt for munden og anråbe – nogle gange lidt for længe, det indrømmer jeg, – de Årvågne Jomfruer,hvis stemme vi hører hver eneste dag uden nogen sinde at se deres ansigter, og som er vores Skytsengle i det svimlende mørke, hvis porte de nidkært bevogter; De Almægtige, som lader de fraværende dukke op ved vores side uden at vi får lov til at betragte dem; Det usynliges Danaider som uden ophør tømmer og fylder lydenes kar og rækker dem videre, De ironiske Furier, som i samme øjeblik, vi mumler en betroelse til en veninde i håb om at ingen kan høre os, ubarmhjertigt råber “Hallo; Mysteriets evigt irriterede tjenerinder, det Usynliges mistænksomme præstinder: damerne på telefoncentralen!”

Litteraturvidenskab Marcel Proust

Telefoncentral i Dragør i 1935

 

På sporet af den fortabte tid er Marcel Prousts forsøg på at standse tiden. Der dvæles og smages intenst på alle sanseindtryk.

Og gid jeg talte flydende fransk, for øvrigt!

 

[Top]

Misery

Misery Stephen King, bogblogger, anmeldelse, analyse, bog, læser, litteratur, litteraturvidenskab

Findes der mon noget lettere for en forfatter end at skrive om andre forfattere, der skriver bøger? Dette er en bog, hvor en forfatter med skriveblokering snubler ind i en anden historie. En matryoshka af historier, inden i hinanden, en labyrint der fører ind til en troværdig fortæller – måske. Ofte har disse bøger enigmatiske titler, der antyder skjulte hemmeligheder og afsløringer af endelige sandheder, som i The Truth About the Harry Quebert Affair: A Novel og Le secret de Caspar Jacobi (Fictions) (French Edition). Eller The Terrible Privacy of Maxwell Sim (Vintage Contemporaries)ikke at forglemme, og den allerførste: Wuthering Heights.

Hvad ville du gøre hvis din yndlings forfatter dræbte hovedpersonen i den serie dine drømme er skabt af? Hvad ville der ske med J.K. Rowling hvis den berygtede Flammernes Pokal havde stegt Harry Potter, så hans fans i herefter og i al evighed var prisgivet en tilværelse i selskab med Ron og Hermione, uden Harry? Mon Rowling ville have forladt huset særligt ofte og mon ikke hun ville have været bange for at gå på indkøb alene?  (more…)

[Top]

Atlas Shrugged

Atlas Shrugged The Movie, Og verden skælvede, vores rolleliste og Ayn Rand bøger

Atlas Shrugged er Ayn Rands passionerede forsvar for kapitalismen. I Danmark var Rand ikke særlig kendt før Saxo Bank begyndte at forære sit eget oplag af Atlas Shrugged – Og verden skælvede – væk som en form for folkeoplysning. Interessen for Rand er opblomstret i tiden efter finanskrisen, og i takt med at den har introduceret bogen for en masse nye læsere, har Saxo Banks udgivelse skabt heftig debat. Bogen er blandt andet i Information blevet udråbt som ’Psykopatens Manifest’. I USA kender alle navnet Ayn Rand, og Atlas Shrugged har solgt over 7 millioner eksemplarer siden den udkom i 1957. Her er Rands idéer blevet debatteret i mange år af både lovers og haters.

ATlas Shrugged in popculture Mad Men Og verden skælvede i popkulturen

En undersøgelse foretaget af bl.a. Library of Congress viser at Atlas Shrugged er den bog flest amerikanere føler har påvirket deres liv, næst efter Bibelen. Da Renée Toft Simonsen var model i USA stiftede hun også bekendtskab med Ayn Rand:

Da jeg var ung var jeg helt vild med “Kun den stærke er fri”. Den gjorde stort indtryk på mig, fordi hovedpersonen Howard Roark var fuldstændig tro mod sig selv. De idealer han havde, gik han ikke på kompromis med. Det var et forbillede for mig. Man kan godt have et langt liv, før man lærer at mærke ordentligt efter og finde de værdier, man selv tror på.

“Bøger jeg husker”, Renée Toft Simonsen, Femina 23/2014.

Det ses også tydeligt i popkulturen, hvor Ayn Rand er kode for laissez-faire, individualisme og no bullshit-regime.

 Oooo, The Fountainhead!

Mom! Isn’t that the book for right-wing losers?

I Mad Men er chefen Bertram Cooper inkarneret Ayn Rand-fan. I sæson 1 kalder han Don Draper ind på sit kontor, for at give ham en bonus. Derinde står den spritnye Atlas Shrugged på hylden og Cooper siger til Don:

You are a productive and reasonable man, and in the end completely self–interested. Take $1.99 out of that $2.500 and buy yourself a copy.

(more…)

[Top]

The Fault in our Stars

Reading in the woods John Green The fault in our stars en flænge i himlen

John Green skriver populære ungdomsromaner og driver Youtube-kanalen VlogBrothers sammen med sin lillebror Hank. Det startede alt sammen med, at de besluttede sig for at droppe tekstbaseret kommunikation i hele 2007 og i stedet lægge videoer op på youtube. Det blev til en stor succes, hvor en masse mennesker begyndte at følge med i deres videoblogs, især da sangen Accio Deathly Hallows dukkede op, som en hyldest til Harry Potter og Dødsregalierne. Prøv også at se deres Project for Awesome og Crash Course, hvor de underviser online i alt det som er vigtigt her i livet: litteratur, historie og naturvidenskab. Alt hvad de laver er for unge, men det er faktisk alligevel interessant at se med for de voksne.


Der har været juletyst her på bloggen på det seneste, fordi jeg forbereder julen og med den en stor surprise. Men heldigvis kender jeg andre der er vilde med at læse, og har derfor inviteret min yndlingslæser til at være gæsteblogger. Hun hedder Helene von Tabouillot og er 17 år gammel. Jeg havde faktisk også lige en ungdomsroman liggende, som var købt ved en fejl. Jeg er jo ikke ung. Men den så flot ud i vinduet, at jeg kom til at købe den. Historien er ”The Fault in our Stars” af John Green.

Jeg synes det er utroligt interessant at høre hvordan teenagere ser på verden, og hvad de går og tænker. Så jeg er meget glad for smukke Helenes bidrag, som kommer her:

The Fault in Our Stars

En flænge i himmelen er en ungdomsroman om kræft og kærlighed, som handler om to dødssyge teenagere fra Indianapolis, som forelsker sig. Historien er fængende og sørgelig, fordi man konstant tørster efter den lykkelige slutning, selvom man ved, at den ene uundgåeligt vil dø fra den anden. Bogen er læst meget hurtigt, da sproget er let, personerne enkle og endimensionelle, og scenerne meget filmisk beskrevet. Karakterernes emotionelle stadie og tanker er direkte beskrevet, og der er ikke meget overladt til læserens egen fantasi. Hvis man har set filmen, som kom i biograferne i sommers, vil man se, at den ligger utroligt nært op ad bogen.

Hovedpersonen Hazel lider af en terminal kræftart, der gør, at hun skal slæbe en ilttank med sig hvor end hun går. I en støttegruppe møder hun Augustus, som tidligere har lidt af kræft, og i forbindelse med det fået amputeret sit ene ben, og hans bedste ven Isaac, som har et glasøje. De tre bliver venner, og hjælper hinanden igennem deres sygdomme med tilbagefald, familier og manglende muligheder, frihed og selvstændighed.

John Green The fault in our stars En flænge i himlen

John Green The fault in our stars

 

 

 

 

 

(more…)

[Top]

Skriv en bog. I hvert fald første linie

Litteraturvidenskab Litteratur 100 bedste bøger
American Book Review har fundet de 100 bedste første sætninger blandt alverdens bøger. Jeg nyder at sidde og læse sådan noget her i efterårsmørket. Måske fordi der altid er noget beroligende over lister. Nu deler jeg det lige, s andre kan få glæde af det. Her er de første 50:

1. Call me Ishmael. —Herman Melville, Moby-Dick (1851)
2. It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife. —Jane Austen, Pride and Prejudice (1813)
3. A screaming comes across the sky. —Thomas Pynchon, Gravity’s Rainbow (1973)
4. Many years later, as he faced the firing squad, Colonel Aureliano Buendía was to remember that distant afternoon when his father took him to discover ice. —Gabriel García Márquez, One Hundred Years of Solitude (1967; trans. Gregory Rabassa)
5. Lolita, light of my life, fire of my loins. —Vladimir Nabokov, Lolita (1955)
6. Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way. —Leo Tolstoy,  Anna Karenina (1877; trans. Constance Garnett)
7. riverrun, past Eve and Adam’s, from swerve of shore to bend of bay, brings us by a commodius vicus of recirculation back to Howth Castle and Environs. —James Joyce, Finnegans Wake (1939)
8. It was a bright cold day in April, and the clocks were striking thirteen. — George Orwell, 1984 (1949)
9. It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of Light, it was the season of Darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair. —Charles Dickens, A Tale of Two Cities (1859)
10. I am an invisible man. —Ralph Ellison, Invisible Man (1952)
11. The Miss Lonelyhearts of the New York Post-Dispatch (Are you in trouble?—Do-you-need-advice?—Write-to-Miss-Lonelyhearts-and-she-will-help-you) sat at his desk and stared at a piece of white cardboard. — Nathanael West, Miss Lonelyhearts (1933)
12. You don’t know about me without you have read a book by the name of The Adventures of Tom Sawyer; but that ain’t no matter. —Mark Twain, Adventures of Huckleberry Finn (1885)
13. Someone must have slandered Josef K., for one morning, without having done anything truly wrong, he was arrested. —Franz Kafka, The Trial (1925; trans. Breon Mitchell)
14. You are about to begin reading Italo Calvino’s new novel, If on a winter’s night a traveler. —Italo Calvino, If on a winter’s night a traveler (1979; trans. William Weaver)
15. The sun shone, having no alternative, on the nothing new. —Samuel Beckett, Murphy (1938)
16. If you really want to hear about it, the first thing you’ll probably want to know is where I was born, and what my lousy childhood was like, and how my parents were occupied and all before they had me, and all that David Copperfield kind of crap, but I don’t feel like going into it, if you want to know the truth. —J. D. Salinger, The Catcher in the Rye (1951)
17. Once upon a time and a very good time it was there was a moocow coming down along the road and this moocow that was coming down along the road met a nicens little boy named baby tuckoo. —James Joyce, A Portrait of the Artist as a Young Man (1916)
18. This is the saddest story I have ever heard. —Ford Madox Ford, The Good Soldier (1915)
19. I wish either my father or my mother, or indeed both of them, as they were in duty both equally bound to it, had minded what they were about when they begot me; had they duly considered how much depended upon what they were then doing;—that not only the production of a rational Being was concerned in it, but that possibly the happy formation and temperature of his body, perhaps his genius and the very cast of his mind;—and, for aught they knew to the contrary, even the fortunes of his whole house might take their turn from the humours and dispositions which were then uppermost:—Had they duly weighed and considered all this, and proceeded accordingly,—I am verily persuaded I should have made a quite different figure in the world, from that, in which the reader is likely to see me. —Laurence Sterne, Tristram Shandy (1759–1767)

20. Whether I shall turn out to be the hero of my own life, or whether that station will be held by anybody else, these pages must show. —Charles Dickens, David Copperfield (1850)
21. Stately, plump Buck Mulligan came from the stairhead, bearing a bowl of lather on which a mirror and a razor lay crossed. —James Joyce, Ulysses (1922)
22. It was a dark and stormy night; the rain fell in torrents, except at occasional intervals, when it was checked by a violent gust of wind which swept up the streets (for it is in London that our scene lies), rattling along the house-tops, and fiercely agitating the scanty flame of the lamps that struggled against the darkness. —Edward George Bulwer-Lytton, Paul Clifford (1830)
23. One summer afternoon Mrs. Oedipa Maas came home from a Tupperware party whose hostess had put perhaps too much kirsch in the fondue to find that she, Oedipa, had been named executor, or she supposed executrix, of the estate of one Pierce Inverarity, a California real estate mogul who had once lost two million dollars in his spare time but still had assets numerous and tangled enough to make the job of sorting it all out more than honorary. —Thomas Pynchon, The Crying of Lot 49 (1966)
24. It was a wrong number that started it, the telephone ringing three times in the dead of night, and the voice on the other end asking for someone he was not. —Paul Auster, City of Glass (1985)
25. Through the fence, between the curling flower spaces, I could see them hitting. —William Faulkner, The Sound and the Fury (1929)
26. 124 was spiteful. —Toni Morrison, Beloved (1987)
27. Somewhere in la Mancha, in a place whose name I do not care to remember, a gentleman lived not long ago, one of those who has a lance and ancient shield on a shelf and keeps a skinny nag and a greyhound for racing. —Miguel de Cervantes, Don Quixote (1605; trans. Edith Grossman)
28. Mother died today. —Albert Camus, The Stranger (1942; trans. Stuart Gilbert)
29. Every summer Lin Kong returned to Goose Village to divorce his wife,Shuyu. —Ha Jin, Waiting (1999)
30. The sky above the port was the color of television, tuned to a dead channel. —William Gibson, Neuromancer (1984)
31. I am a sick man . . . I am a spiteful man. —Fyodor Dostoyevsky, Notes from Underground (1864; trans. Michael R. Katz)
32. Where now? Who now? When now? —Samuel Beckett, The Unnamable (1953; trans. Patrick Bowles)
33. Once an angry man dragged his father along the ground through his own orchard. “Stop!” cried the groaning old man at last, “Stop! I did not drag my father beyond this tree.” —Gertrude Stein, The Making of Americans (1925)
34. In a sense, I am Jacob Horner. —John Barth, The End of the Road (1958)
35. It was like so, but wasn’t. —Richard Powers, Galatea 2.2 (1995)
36. —Money . . . in a voice that rustled. —William Gaddis, J R (1975)
37. Mrs. Dalloway said she would buy the flowers herself. — Virginia Woolf, Mrs. Dalloway (1925)
38. All this happened, more or less. —Kurt Vonnegut, Slaughterhouse-Five (1969)
39. They shoot the white girl first. —Toni Morrison, Paradise(1998)
40. For a long time, I went to bed early. —Marcel Proust, Swann’s Way (1913; trans. Lydia Davis)
41. The moment one learns English, complications set in. — Felipe Alfau, Chromos (1990)
42. Dr. Weiss, at forty, knew that her life had been ruined by literature. — Anita Brookner, The Debut (1981)
43. I was the shadow of the waxwing slain / By the false azure in the windowpane; —Vladimir Nabokov, Pale Fire (1962)
44. Ships at a distance have every man’s wish on board. —Zora Neale Hurston, Their Eyes Were Watching God (1937)
45. I had the story, bit by bit, from various people, and, as generally happens in such cases, each time it was a different story. —Edith Wharton, Ethan Frome (1911)
46. Ages ago, Alex, Allen and Alva arrived at Antibes, and Alva allowing all, allowing anyone, against Alex’s admonition, against Allen’s angry assertion: another African amusement . . . anyhow, as all argued, an awesome African army assembled and arduously advanced against an African anthill, assiduously annihilating ant after ant, and afterward, Alex astonishingly accuses Albert as also accepting Africa’s antipodal ant annexation. — Walter Abish, Alphabetical Africa
(1974)
47. There was a boy called Eustace Clarence Scrubb, and he almost deserved it. —C. S. Lewis, The Voyage of the Dawn Treader (1952)
48. He was an old man who fished alone in a skiff in the Gulf Stream and he had gone eighty-four days now without taking a fish. — Ernest Hemingway, The Old Man and the Sea (1952)
49. It was the day my grandmother exploded. —Iain M. Banks, The Crow Road (1992)
50. I was born twice: first, as a baby girl, on a remarkably smogless Detroit day in January of 1960; and then again, as a teenage boy, in an emergency room near Petoskey, Michigan, in August of 1974. —Jeffrey Eugenides, Middlesex
(2002)

(more…)

[Top]

Vild med ham- den nye Bridget Jones

Vild med ham Bridget Jones

Bridget er tilbage (m.g.).

Kcal 4.300 (mest revet ost), Genstande 2 (drukket i smug pga børnesituationen), cig. 0 (går ud fra hun er holdt op pga. moralsk ansvar). Børnesituation: 2 stk, faderløse, i skolealderen. 

Sorgen over Mark Darcy (død for fem år siden i tragisk, menneskerettighedsrelateret ulykke) bliver faktisk beskrevet med varsom indlevelse og alvor. Skildringerne af hvordan mørket og savnet kryber sig ind på Bridget sent om aftenen og tidligt om morgenen, når hun befinder sig alene og uden adspredelser fra børne- venne, garderobe- eller mande-relaterede katastrofer, fik mig til at tage Bridget 100% alvorligt, ligesom i gamle dage.

Bridget er blevet 51 nu, og det er jo ikke fordi det er nogen alder. Alligevel forventer jeg en smule mere modenhed end sidst, ellers taler vi jo slet ikke samme sprog længere!

All by Myself

Bridget Jones dagbog vild med ham litteratur

Mark Darcy har heldigvis efterladt den lille familie uden nogen former for økonomiske bekymringer ved hjælp af forsikringer og styr på andre ting, som Bridget ikke rigtig forstår, men som betyder at hun ikke behøver at arbejde. Og jeg tror egentlig ikke det er så sundt for hende, selvom det helt sikkert er rart.

Efter at have været alene i 5 år beslutter Bridget sig igen for at få styr på sit liv, hvilket vil sige at spise sundt, træne og finde en kæreste. Kampvægten har sneget sig op på 80 kg. Heldigvis findes Weightwatchers, og hurtigt har Bridget via en masse sjove oplevelser tabt 20 kg over sommeren, og kan filosofere over sit (=kvinders) forhold til mad og slankekure. (more…)

[Top]

Forbrydelse og Straf

Crime and punishment Fjodor Dostojevskij Jumbobøger

Det handler om Rodion Raskolnokov, som er en ung, fattig jurastuderende Skt. Petersborg. Han begår et mord og bliver forfulgt bagefter, mest af sin egen manglende evne til at fortsætte sit liv efter forbrydelsen.

Det som gør ham lidt speciel er, at han inddeler mennesker i kategorierne ‘ordinære’ og ‘ekstraordinære’. på den måde forklarer sit brud med loven overfor sig selv som med ‘udvikling’, og han prøver på at berolige sig selv med, at han har gjort noget godt ved at skille samfundet af med en skadelig person.

Han vil slå de “menneskelige bærme” ned. For ham får bærmene skikkelse af pantelånersken. Hun væmmer ham til vanvid, både for sin måde at se ud på og være på, og så for sin griskhed. Han beslutter sig for, at det giver mening at slå hende ihjel og give hendes penge til de fattige masser. Hendes penge og den tilknytning til penge hun har i egenskab af pantelånerske gør hende uværdig i Raskolnikovs øjne, og han vil give hendes ejendele til mere virkelige formål. Han ser på den måde sig selv som et overmenneske, der kan sætte sig ud over al moral.

Men allerede kort efter mordet bliver han indhentet af skam, der forhindrer ham i at nyde sejren. I øvrigt er han også kommet til i forvirringen at slå den forkerte dame ihjel.

Nu er Raskolnikov tæt på at blive helt vanvittig, og han søger og finder trøst i madonnaen/skøgen Sonia, som han ender med at tilstå sin forbrydelse til. Hun kommer ham til undsætning med beskrivelsen af Lazarus opstandelse i Det Ny Testamente og hendes helgenværdig selvopofrelse ender med at være Raskolnikovs frelse. Han bliver idømt 10 års strafarbejde i Sibirien og det bliver stedet hvor han rejser sig fra asken og bliver hel. Han kommer til live gennem sin erkandelse af sin forbrydelse. (more…)

[Top]

Knivens Æg

Ethiopien Knivens Æg Litteratur Litteraturvidenskab

Jeg har lige læst ”Knivens Æg” af Abraham Verghese, som jeg fik anbefalet af en tidligere studieveninde da jeg var kommet hjem fra Ethiopien. Jeg havde ikke hørt om den før, så jeg opfattede det mest, som om den blev anbefalet fordi den handlede om et land, jeg lige havde rejst i. Men hvor er jeg glad for tippet. Det er en af den slags bøger, hvor man bliver båret med en bølgetop, og glæder sig til at komme hjem bare for at læse videre i sin bog. Jeg mener, kender du den slags bøger, hvor man bliver helt høj når der sker noget godt for ens hovedperson, og føler man siger farvel til en kær ven når man er færdig og lukker bogen efter sidste side?

Ethiopien

Foto: Annbritt Hjorth

 WHO is Saint George?

Ethiopiens spændende, tumultariske nyere historie fylder meget i bogen, og jeg forstod en del mere om landet og dets sjæl efter endt læsning. Tidligere forbandt jeg mest Ethiopien med sultende børn og verdens bedste julesang, men jeg har et meget anderledes indtryk nu. Ethiopien er det eneste land i Afrika som aldrig har været underlagt en koloni-magt, og ethiopierne er et meget stolt folk, som også har været meget veluddannede, indtil den intellektuelle del af befolkningen desværre blev udryddet under diktatoren Mengistu Haile Mariam, der regerede Ethiopien med hård hånd fra 1977 til 1991. Det var en tid, som var præget af blodig terror mod befolkningen, drab på tusinder, og sult og nød. I dag er der vækst i Ethiopien, og man kan se det meget tydeligt i hovedstaden Addis Abeba, hvor der er gang i byggeri overalt! Bob Geldof, som lavede Live Aid, er i dag også gået fra at yde nødhjælp til at skabe arbejdspladser. Han investerer nu i ethiopisk vin.

Men tilbage til den gode bog! (more…)

[Top]

Doktor Søvn

Ondskabens Hotel roman litteraturvidenskab litteraturhistorie litteratur

Stanley Kubricks filmatisering af The Shining husker mange som den mest skræmmende film nogensinde. Især den lille dreng som så døde mennesker i det afsidesliggende hotel, når han da ikke blev jaget af sin psykopatiske far i skikkelse af Jack Nicholson. Hvad skete der egentlig med den sårbare lille dreng?

Det kan man få svar på i Stephen Kings roman Doctor Sleep, udgivet i 2013.

Jeg må indrømme, hver gang jeg opdager en ny Stephen King roman på boghandlerens hylder, får jeg nærmest en kriblen i maven af glæde og forventning. Jeg har læst dem alle, undtagen bindene i Det Sorte Tårn, som aldrig rigtig har fanget mig, selvom jeg har forsøgt flere gange, når mine abstinenser efter noget nyt fra Kings hånd har fået overtaget. Det må hænge sammen med de mange, mange gode læseoplevelser der har holdt mig vågen i nætter ad gangen, fanget i hans vilde og grænseløse fantasiunivers.

Så stor var glæden, da jeg fik fingre i Doctor Sleep. Det tog dog lidt lang tid at komme helt ind i den. Det hænger muligvis sammen med, at jeg læste den på en tur i sommerhus med fem andre piger, som ikke helt delte min mening om at man skulle ligge helt stille og læse ved poolen, ikke tale. 🙂

Men ikke desto mindre synes jeg, at den var lidt træg om at komme i omdrejninger. Der er mange bipersoner som skal introduceres, uden at man egentlig forstår hvor han vil hen med dem. Da jeg så fangede hvor det var han ville hen, et sted efter de første hundrede sider, blev jeg lidt skuffet over hvor simpel en historie om det onde mod det gode det drejede sig om. Næsten mest en ungdomsfortælling i stil med Twilight Sagaen, men uden nær så explicitte seksuelle undertoner. Men Doctor Sleep er nok først og fremmest værd at læse på grund af Dan Torrance, den lille dreng som voksede op i en altomsluttende frysende rædsel på Overlook Hotel. Den handler mest af alt om hvem han var og hvad han er blevet. Han vokser gennem historien til at blive en mand som transcenderer sin rædselsfulde barndom og arven fra sin far, som vejer temmelig tungt da vi møder ham i fortællingens begyndelse. Så skal man læse bogen er det nok bedst at have stiftet bekendtskab med, og måske endda elske, The Shining. Altså romanen, ikke filmen. Selvom filmen også er god.

I øvrigt er jeg glad for, at det virker som om Stephen King er ved at være kommet tilbage på sit gamle produktivitetsniveau, fra tiden da han skrev Pet Cemetary, Carrie, It og så videre. Han er ikke længere en ung mand, der sidder og skriver uhyggelige historie om natten, mens han ryger og drikker øl. Nu er han en moden forfatter med meget større dybde, som stadig kan skrive historier som ingen anden.

[Top]

Se på mig

10696244_736294526435896_4116727271369094332_n

Jeg har begivet mig ud på en pilgrimsrejse i Jennifer Egans tidlige forfatterskab, efter jeg læste ”Tæskeholdet banker på”.  Egan er optaget af identitet og selvbillede i den digitale virkelighed. ”Look at Me” er en bog man bliver draget ind i -den er en slags krimi, for selvom der ikke er nogen der bliver slået ihjel, er der nogen der forsvinder og op til flere identiteter som fordobler sig selv, forsvinder eller vælger at fremtræde i forklædning. Som læser bliver man både optaget af at opklare mysteriet om den forsvundne mand, men også af at finde sin vej rundt i de mange  spejlinger og veje ind til at forstå personerne. Hvis det overhovedet er muligt at forstå andre. Viser dit ansigt hvem du er?

Litteraturvidenskab Jennifer Egan

jeg har taget billedet ude i haven i juli 🙂

Den etymologiske oprindelse af ordet “Selfie” er beslægtet med ordet “Eneulykke”

For Charlotte Swenson er hendes ansigt hele hendes identitet. Hun er fotomodel og lever og arbejder i New York, hvor hun lever et overfladeliv på natklubber. Hendes intime liv består korte, anonyme, seksulle møder. Charlotte har bygget sit liv op på at være et fysisk objekt, og ønsker det ikke anderledes. Hendes drømmescenarie er “the mirrored room”, hvor man konstant er omgivet af reflektioner af sig selv.

Men Charlotte ser andre. Hun ser det ansigt, som kommer frem bag masken i et uforsigtigt øjeblik. Det er blevet det eneste hun er interesseret i hos andre mennesker, hun kalder det “Skygge-jeg”.

(more…)

[Top]

Det Usynlige Cirkus

tumblr_n3s9f2wxTu1qkegsbo1_500

Hvis du har lyst til at opleve et mesterværk, må du læse “Tæskeholdet banker på”. Din verden vil stå skarpere bagefter, og jeg elsker især afsnittene hvor en dagbog er skrevet som Mac Powerpoint-præsentation. Efter at have læst den, fik jeg lyst til at udforske Jennifer Egans forfatterskab og jeg fandt hendes første bog fra 1995, som hedder “The Invisible Circus”.

Det er en smuk fortælling, som handler om at blive voksen og om familie og savn. I ”The Invisible Circus” flygter Phoebe som 18-årig pludselig til Europa, for at følge i sin døde søsters sidste fodspor og opklare hvorfor hun døde. Rejsen tvinger Phoebe ud af barndommens uskyldige kokon, hvor hun har gemt sig, med lyserødt idylliserende briller af sin barndom.

Jennifer Egan Litteraturvidenskab Invisible Circus Krimi Udviklingsroman

Klimakset sker i Corniglia

Jeg synes at Phoebes historie taler til enhver, som kan huske dengang en rejse gennem Europa var lig med frihed og selvudvikling. Dengang man blev konfronteret med det mystiske ukendte samt egne eventuelle mørke sider på en tur bag på en Vespa sammen med en der hedder Massimo. Det er simpelthen en udviklingsroman, som handler om at være forvirret hjemme- og rejse ud og blive klogere- og komme hjem igen og være mere voksen og mere lykkelig. Men flettet ind i det nære folder historien sig også ud i en større fortælling som involverer 70’ernes samfundsomvæltende begivenheder.

Romanen foregår i 1978, og bag det hele fornemmes en desperation, som tilhører tiden, hvor hippiernes budskab om fred er stenet helt ud i stofmisbrug. De unge klæder sig pænt på og lytter til discomusik, men har en følelse af at være kommet enten for tidligt eller for sent til noget vigtigt. Men også tiden for en spirende punkbevægelse, hvis primære budskab syntes at være både oprør imod og bekræftelse af tomhed og ligegyldighed.

Det usynlige cirkus

“Invisible Circus” er ikke oversat til dansk, den er udgivet i USA i 1995. Den er filmatiseret i 2001 med Cameron Diaz.

[Top]